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O que se sabe sobre o coronavírus até agora?

Buscas por uma vacina contra o novo vírus já começaram, diz líder de um dos principais institutos de combate a doenças infecciosas dos EUA

Anthony Fauci, diretor do Instituto de Alergias e Doenças Infecciosas dos EUA

As autoridades médicas dos EUA entraram em alerta após a confirmação no país do do primeiro caso de um viajante pelo  vírus que está ocasionando um surto de um novo tipo de  pneumonia na China. O paciente, um homem de 30 anos, retornou da cidade de Wuhan (onde o vírus parece ter se originado) para sua casa no condado de Snohomish, no estado de Washington, em 15 de janeiro. Ele desenvolveu sintomas e procurou tratamento com o médico em 19 de janeiro. Um dia depois, um teste confirmou que ele tinha o vírus.

O paciente parece estar indo bem, e  sendo tratado  em um hospital em Everett, Washington, onde foi colocado em isolamento por   de cautela, disse um porta-voz dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA em entrevista coletiva na terça feira à tarde.

Sabe-se que o vírus, chamado de novo coronavírus de 2019 (2019-nCoV), já infectou centenas de pessoas até agora, e as autoridades chinesas já relataram pelo menos 17 mortes. Ele foi identificado pela primeira vez em Wuhan no final do ano passado, e acredita-se que tenha saltado de animais para humanos em um mercado local de frutos do mar que também vendia outras carnes de animais selvagens.

Desde então, as autoridades confirmaram casos de transmissão entre humanos. O patógeno é um coronavírus, membro de uma família de vírus que inclui a síndrome respiratória aguda grave (SARS) e a síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS), que causaram grandes surtos em 2003 e 2012, respectivamente.

Os casos de 2019-nCoV foram confirmados em vários outros países, incluindo Tailândia, Japão e Coréia do Sul. Três aeroportos dos EUA – em San Francisco, Los Angeles e Nova York – começaram a rastrear os viajantes oriundos de Wuhan na semana passada. Agora, essas medidas foram expandidas para mais dois aeroportos – em Atlanta e Chicago – e os passageiros que viajam de Wuhan para os EUA serão desviados  para esses cinco locais. Atualmente, o risco para o público dos EUA é baixo, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Mas a agência diz que está trabalhando em estreita colaboração com outras organizações de saúde para conter a propagação do vírus.

O diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, Anthony Fauci, acompanha de perto os desdobramentos  relacionados ao novo vírus.  Scientific American conversou com Fauci sobre o provável modo de transmissão do 2019-nCoV, sua semelhança com outros coronavírus e a questão de saber se uma vacina está no horizonte.

 

Sabemos como o paciente dos EUA contraiu o vírus?

Ele não estava em nenhum mercado onde houvesse um reservatório de animais e não se lembra de ter entrado em contato com alguém  doente. Isso não surpreende: geralmente, as pessoas contraem infecções respiratórias sem conhecer a fonte de exposição definitiva. Mas ele estava em Wuhan.

A fonte mais provável desse vírus é um mercado de animais em Wuhan?

Quase certamente veio de um animal – quase certamente.

Você suspeita que o vírus seja transmitido por uma via respiratória?

Uma infecção respiratória é quase certamente transmitida através de gotículas. A propagação respiratória é um palpite muito bom. Não conseguimos provar em definitivo que o vírus tenha entrado  no trato respiratório, mas é altamente provável. Quando aparecem  sintomas de febre, tosse, pulmões infiltrados  e sintomas respiratórios, historicamente isso ocorre pelas vias respiratórias.

O quanto este vírus se parece com outros coronavírus, como SARS ou MERS?

Primeiro, trata-se de  um coronavírus, a mesma família do SARS. Possui algumas das mesmas homologias moleculares que o SARS. É mais próximo do SARS do que do MERS. Mas  é uma proximidade relativa.

Já se sabe a taxa de mortalidade do novo vírus?

Ainda estamos observando. Há uma estimativa aproximada. Se observarmos o número de casos, são cerca de 300. Houve seis mortes até agora. [Nota do editor: dados do dia 22. Nesta terça, o número de casos medidos pela Organização Mundial de Saúde é de 4535, com 106 mortes]. Estamos vendo apenas os que estão hospitalizados. Se houver infecções assintomáticas, a taxa de mortalidade seria muito menor. Entre as pessoas sintomáticas, a taxa de mortalidade é de cerca de 2%. Era 10% com SARS e 30 a 35% com MERS. Pode ser menos virulento do que os dois ou pode evoluir. É muito cedo para saber. Os sintomas desta infecção viral não são semelhantes a muitos outros tipos de infecção respiratória? Como se pode diferenciá-los? É uma associação sindrômica e epidemiológica. Se alguém entra em uma sala de emergência no estado de Washington com uma doença respiratória e não está na China, provavelmente está com gripe ou outro vírus. Mas se eles vieram de Wuhan, é provável que seja o novo coronavírus. Os sintomas são muito comuns a vários vírus, portanto, [a associação] é baseada em epidemiologia [e é confirmada por  testes].

Como os pacientes com este vírus estão sendo tratados?

É principalmente um tratamento dos sintomas. Existem antivirais experimentais que foram utilizados in vitro e in vivo. Se os pacientes precisarem de antibióticos para complicar infecções bacterianas,  administramos antibióticos. Se eles precisam ser colocados em um respirador, eles são colocados em um respirador. A maioria dos pacientes na China está indo bem. Mas uma proporção deles está muito doente e usa respiradores.

Quanto tempo levará até que tenhamos uma vacina para esse vírus?

Nós já começamos a desenvolver uma vacina. Temos a sequência [genética] dos chineses. Estamos em parceria com uma empresa chamada Moderna para desenvolver uma plataforma baseada em RNA mensageiro para uma vacina. Provavelmente, teremos um candidato nos testes da primeira fase de segurança em cerca de três meses. Isso não significa que teremos uma vacina pronta para uso em três meses; mesmo em uma emergência, isso levaria um ano ou mais. Mas já estamos nisso.

Quão comuns são os coronavírus e com que frequência eles saltam de animais para humanos?

Os coronavírus representam 10 a 30 por cento dos resfriados comuns. Nos últimos 18 anos, tivemos três coronavírus de reservatórios de animais: SARS, MERS e agora isso. Pode haver vários hosts intermediários, mas pelo menos com SARS e MERS, o host principal é considerado um morcego. Ainda não sabemos qual é o host principal desse vírus.