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Pesquisa contesta tese de colapso da Ilha da Páscoa

Datações mostram que construção de estátuas gigantes continuou até depois de contato com europeus

 

A sociedade da Ilha de Páscoa não entrou em colapso antes da chegada dos colonizadores europeus, e seu povo continuou a construir suas icônicas estátuas moai  por muito mais tempo do que se acreditava anteriormente. É o que sugere um artigo publicado em Journal of Archaeological Science.

A ilha de Páscoa, conhecida pelos seus habitantes originais como Rapa Nui, é conhecida por sua arquitetura ritual elaborada, da qual fazem parte as estátuas (moai) e as plataformas monumentais que as sustentavam (ahu). Hoje, muitos pesquisadores acreditam que a construção desses monumentos teria cessado  por volta de 1600 d.C., após um grande colapso social.

“Nossa pesquisa contradiz essa versão”, diz o antropólogo Carl Lipo, da Universidade de Binghamton, nos EUA. “Sabemos, é claro, que se estivermos certos, realmente precisamos nos desafiar (e o registro arqueológico) para validar nossos argumentos. Nesse caso, pensamos em examinar atentamente o andamento dos eventos de construção associados a grandes plataformas.”

A equipe de pesquisadores, liderada por Robert J. DiNapoli, da Universidade do Oregon, examinaram datações de radiocarbono, a evidência estratigráfica associada a atividade arquitetônica e os relatos  relatos etno-históricos para estimar o início e  e o fim da construção dos monumentos, e a taxa da construção deles, como um meio de testar a hipótese de colapso.

“As datas de radiocarbono representam a quantidade de tempo desde que alguns organismos (um arbusto, uma árvore etc.) morreram. Só recentemente, os arqueólogos tiveram acesso à tecnologia necessária para montar conjuntos  dessas datas e realizar análises estatísticas sofisticadas. Neste artigo, usamos essas ferramentas para fornecer a primeira visão da história da construção de plataformas na Ilha de Páscoa.”

Os pesquisadores descobriram que a construção dessas estátuas começou logo após a colonização e aumentou rapidamente, em algum momento entre o início do século 14 e o meio do século 15, com uma taxa constante de eventos de construção que continuou depois do contato europeu em 1722.

“O que descobrimos é que, uma vez que as pessoas começaram a construir monumentos logo após a chegada à ilha, elas continuaram essa construção durante o período após a chegada dos europeus”, disse Lipo. “Este não teria sido o caso se houvesse algum” colapso “pré-contato – de fato, deveríamos ter visto toda a construção parar bem antes de 1722. A falta de um padrão desse tipo apóia nossas alegações e falsifica diretamente aqueles que continuam apoiando a conta ‘recolher’.

“Quando os europeus chegam à ilha, há muitos eventos trágicos documentados devido a doenças, assassinatos, invasões de escravos e outros conflitos”, acrescentou. “Esses eventos são totalmente extrínsecos aos nativos e têm, sem dúvida, efeitos devastadores. No entanto, o povo Rapa Nui – seguindo práticas que lhes proporcionaram grande estabilidade e sucesso ao longo de centenas de anos – continuou suas tradições diante de enormes dificuldades. O grau em que sua herança cultural foi transmitida  – e ainda hoje está presente através da linguagem, das artes e das práticas culturais – é bastante notável e impressionante.Eu acho que esse grau de resiliência foi negligenciado devido à narrativa do “colapso” e merece reconhecimento.”