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Qual é o papel da ciência e dos cientistas nos protestos do Chile

Com várias universidades fechadas, pesquisadores chilenos se juntam às manifestações, e trabalham com políticos para descobrir como a ciência pode ajudar o país

Multidão se reúne para protestar em Santiago, Chile. Foto: Shutterstock

Alguns segundos depois que uma bomba de gás lacrimogêneo explodiu perto dos pés de Marcelo Jaque, respirar se tornou quase impossível. Jaque, astrônomo da Universidade de La Serena, no Chile, correu com seu parceiro para um local seguro, enquanto outros manifestantes começavam a sufocar, vomitar ou desmaiar. Momentos antes, o que era uma manifestação pacífica se transformou em caos quando as forças policiais tentaram dispersar a multidão.

A manifestação em La Serena, no dia 21 de outubro, foi parte de uma revolta nacional que começou três dias antes devido a um aumento na tarifa do metrô de Santiago, capital do Chile, que provocou manifestações em massa em todo o país. O aumento de 30 pesos chilenos (R$ 0,16) foi a gota d’água para pessoas cansadas de décadas de desigualdade socioeconômica e corrupção governamental. Os manifestantes enumeram escândalos de fraude fiscal, alto custo da educação e da saúde e a falta de dignidade que grupos minoritários enfrentam como exemplos dos problemas do país.

Desde então, as manifestações se tornaram violentas, com notícias de alguns manifestantes incendiando prédios do governo e policiais e militares usando gás lacrimogêneo, canhões de água e bala de borracha para dispersar as multidões. E os confrontos não mostram sinais de desaceleração.

Pesquisadores no Chile compartilham as preocupações e frustrações que provocaram os protestos — e muitos, como Jaque, se uniram às manifestações. Mas eles também percebem que a comunidade científica do país é um grupo privilegiado e tem alguma responsabilidade por ajudar a perpetuar a política e a situação social atuais. Isso levou alguns pesquisadores a se reunirem com funcionários do governo para ajudar a resolver as questões socioeconômicas do Chile.

“Não é por cerca de 30 pesos; é por cerca de 30 anos”, diz Carolina Rojas, geógrafa da Pontifícia Universidade Católica do Chile, em Santiago, que apoia os manifestantes. As políticas governamentais aumentaram a lacuna socioeconômica entre os chilenos desde 1990, quando o país emergiu de uma ditadura brutal. Um por cento das pessoas mais ricas do país ganha cerca 33% da renda total do Chile, enquanto quase 70% dos trabalhadores chilenos ganham dois mil reais ou menos por mês. A mãe de Rojas, professora aposentada do ensino fundamental, recebe uma aposentadoria mensal de apenas 630 reais, diz ela.

UMA RESPOSTA VIOLENTA

Desde o final de outubro, várias universidades fecharam suas portas temporariamente em resposta a questões de segurança e um toque de recolher imposto pelo governo por oito dias — e também para permitir que os alunos participem dos protestos. A turbulência também levou a uma mudança de local para uma cúpula climática global, programada para 2 a 13 de dezembro, em Santiago, para Madri, na Espanha. “Mentalmente, é muito difícil trabalhar hoje em dia”, diz Jaque.

O mais preocupante para todos, incluindo pesquisadores, é a escalada da violência. Em sua contagem mais recente, divulgada em 6 de novembro, o Instituto Nacional de Direitos Humanos do Chile informou que mais de 1.700 civis foram levados para o hospital após serem feridos durante as manifestações. O instituto também alega que as forças de segurança mataram, torturaram e agrediram sexualmente manifestantes. O chefe da polícia nacional negou que policiais tenham violado os direitos humanos durante os protestos. Mais de 1.000 forças de segurança em todo o país foram feridas como resultado das manifestações, segundo a polícia.

A violência não parou os protestos, mas muitos estão assustados. “Acho que todos temos medo”, diz Facundo Gómez, astrofísico da Universidade de La Serena, que cancelou suas aulas em 21 de outubro e ainda não as retomou. Em 28 de outubro, Gómez e seus colegas postaram uma carta online protestando contra a detenção de 22 estudantes de sua instituição, que foram subsequentemente “torturados, humilhados e ameaçados de serem jogados no rio”, de acordo com um comunicado do conselho estudantil da universidade.

Claudio Gutiérrez, cientista da computação da Universidade do Chile, em Santiago, que participou dos protestos, também se preocupa com a segurança de sua família. “Eu tenho três filhos com 16, 18 e 20 anos”, diz ele. “Estou aterrorizado, porque todos eles correm todos os dias por volta das 14:00 para participar das manifestações.”

PROCURANDO POR UMA SAÍDA

O presidente chileno, Sebastián Piñera, reverteu o aumento da tarifa do metrô logo após os distúrbios iniciais. Mas os manifestantes estão exigindo mudanças mais amplas e profundas no sistema econômico e político do país. Muitos estão até pressionando por uma nova constituinte para substituir a Constituição atual, que foi instituída durante a ditadura.

Até agora, a única tentativa por parte dos legisladores de iniciar um diálogo com os cidadãos foi uma série de reuniões com pesquisadores, organizada pela comissão de ciência e tecnologia do Senado chileno. A partir do final de outubro, cerca de 50 cientistas conversaram com os senadores da comissão sobre como lidar com os problemas socioeconômicos do país.

Eles concordaram que a mudança exigirá a contribuição de uma seção transversal da sociedade, mas que a comunidade científica precisa fazer sua parte. Alguns pesquisadores dizem que a reforma de como a ciência é financiada pode ajudar. Uma ideia nascente inclui mudar a maneira como os cientistas são avaliados para obter financiamento do governo, a fim de priorizar pesquisas que possam melhorar o país em nível nacional ou local, diz Gutiérrez. Isso incentivaria mais pesquisadores a trabalhar em projetos que beneficiem os chilenos, como resolver a atual crise hídrica do país ou estudar as populações mais pobres próximas às grandes cidades para ajudá-los, diz ele.

Outros, como Cecilia Hidalgo, bioquímica da Universidade do Chile e presidente da Academia de Ciências do Chile, veem o momento como uma oportunidade para aumentar os gastos federais em pesquisa e fortalecer a ciência no país. A partir de 2017, o último ano em que os dados estão disponíveis, o Chile gastou cerca de 0,4% de seu produto interno bruto em ciência e tecnologia, em comparação com uma média de 0,6% para países da América Latina e do Caribe.

Mas alguns apontam que isso pode beneficiar apenas os cientistas. “Pra que aumentar o orçamento?”, questiona Gutiérrez. “Para que os 10 ou 15 principais centros de pesquisa do país continuem publicando e fazendo acordos com agências internacionais, enquanto o resto do país permaneça o mesmo?”

Rojas acredita que os protestos mudarão permanentemente o Chile, embora não saiba exatamente como. É imperativo que a comunidade científica decida como participar da melhor forma no futuro do país, diz ela. “Não podemos deixar o Chile desmoronar”, acrescenta. “Isso pode significar adiar projetos ou publicações de pesquisa. Mas me parece que o país é mais importante nesse momento. ”

Emiliano Rodríguez Mega

Publicado originalmente na Revista Nature e reproduzido com permissão.