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Traços de personalidade poderiam servir como defesa contra declínio causado pelo Alzheimer

Pessoas menos amáveis, porém mais curiosas, mostraram uma preservação maior do cérebro contra o avanço da doença mental, mostrou estudo

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O mal  de Alzheimer, a principal causa de demência em idosos, é uma doença neurodegenerativa causada pela destruição irreversível de redes neuronais em certas estruturas cerebrais que afetam a memória. Embora alguns fatores de risco sejam conhecidos, como hipertensão ou diabetes, o papel potencial de fatores não biológicos começa a ser descoberto. Cientistas da Universidade de Genebra (UNIGE) e dos Hospitais da Universidade de Genebra (HUG), na Suíça, demonstraram, por meio de imagens cerebrais e avaliações psicocognitivas realizadas ao longo de vários anos em uma comunidade de idosos, que certos traços de personalidade protegem as estruturas cerebrais contra a neuro-degeneração.

Entre os indivíduos estudados, as pessoas com menos amabilidade, mas com uma curiosidade natural e um temperamento pouco conformista mostram uma preservação maior nas regiões do cérebro que tendem a perder volume, tanto no envelhecimento normal quanto no mal de Alzheimer. Esses resultados, a serem publicados na revista Neurobiology of Aging, destacam a importância de levar em conta a personalidade no caso dos distúrbios neuropsiquiátricos, e abrem o caminho para estratégias de prevenção mais precisas contra a neurodegeneração.

Há  décadas os estudiosos do mal de Alzheimer tentam, sem sucesso, desenvolver vacinas terapêuticas que possam reparar os danos cerebrais causados ​​pelo acúmulo de amilóide – uma pequena proteína que, em grande número, é prejudicial ao sistema nervoso central – e a destruição resultante dos neurônios . Hoje, uma nova via  de estudo  começa a ser explorada: seria possível limitar o dano agindo sobre fatores não biológicos? Alguns indivíduos são mais protegidos que outros por causa de sua personalidade ou modo de vida?

“Entre a destruição dos primeiros neurônios e o aparecimento dos primeiros sintomas, decorrem 10 a 12 anos”, diz o professor Panteleimon Giannakopoulos, psiquiatra da Faculdade de Medicina da UNIGE e chefe da Divisão de Medidas Institucionais do HUG, que dirigiu este trabalho. “Durante muito tempo, o cérebro é capaz de compensar ativando redes alternativas; quando os primeiros sinais clínicos aparecem, no entanto, infelizmente, é tarde demais. A identificação de biomarcadores precoces é, portanto, essencial para um gerenciamento eficaz da doença”.

Para esse fim, os especialistas recrutaram uma grande coorte de pessoas com mais de 65 anos de idade em um estudo longitudinal. Várias metodologias foram usadas, incluindo imagens cerebrais funcionais e estruturais, para avaliar o acúmulo de amilóide e o volume cerebral. A atrofia de certas regiões do cérebro é de fato uma das principais características que precedem a perda de memória e a doença de Alzheimer. “Para obter a imagem mais completa possível, decidimos analisar os determinantes não lesionais do dano cerebral, ou seja, o ambiente, o estilo de vida e a psicologia”, diz o professor Giannakopoulos. “Então, realizamos avaliações cognitivas e de personalidade”. Para garantir a validade estatística de seu trabalho, eles usaram um modelo restritivo para controlar possíveis viés demográfico, socioeconômico ou psiquiátrico. No final, 65 pessoas – homens e mulheres – foram examinadas várias vezes durante um período de cinco anos.

Os resultados são surpreendentes: pessoas desagradáveis, que não têm medo de conflitos e que mostram uma certa anticonformidade têm um cérebro melhor protegido. Além disso, essa proteção ocorre precisamente nos circuitos de memória danificados pela doença de Alzheimer. “Um alto nível de amabilidade caracteriza as personalidades altamente adaptáveis, que desejam acima de tudo estar alinhadas com os desejos dos outros, evitar conflitos e buscar cooperação”, observa o especialista. “Isso difere da extroversão. Alguém  pode ser muito extrovertido e não muito agradável, como são as personalidades narcísicas, por exemplo. O determinante importante é o relacionamento com o outro: nos adaptamos aos outros às nossas próprias custas?”

Outro traço de personalidade parece ter um efeito protetor, mas de uma maneira menos clara: abertura à experiência. “Isso é menos surpreendente, pois já sabíamos que o desejo de aprender e se interessar pelo mundo ao nosso redor protege contra o envelhecimento cerebral”. Mas por que? Quais são os mecanismos biológicos em ação? No momento, isso permanece um mistério, que a equipe de Genebra gostaria de decifrar, assim como a estabilidade de suas observações. De fato, o fenômeno dura décadas? E como esses resultados podem ser usados ​​para fins de prevenção? “Se parece difícil mudar profundamente a personalidade de alguém, especialmente em uma idade avançada, levar isso em consideração em uma perspectiva personalizada da medicina é essencial para pesar todos os fatores de risco e proteção do mal de Alzheimer. É uma parte importante de um quebra-cabeça complexo “, concluem os autores.